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Ciclo do carrapato-do-boi: conheça e combata com eficiência!

Originária da Ásia, a espécie Rhipicephalus microplus, conhecida popularmente como carrapato-do-boi, é conhecida por causar diversos problemas para pecuaristas do mundo todo. Para termos uma ideia, só no Brasil, estes parasitas são responsáveis por perdas econômicas que ultrapassam 3 bilhões de dólares anualmente. As perdas estão relacionadas principalmente a interferência que o carrapato causa no ganho de peso do animal, na queda na produção de leite, no dano do couro e na transmissão de doenças, como a tristeza parasitária bovina (TPB), que pode levar o animal a óbito.

Mas a pergunta é: Como podemos realizar um controle eficiente para reduzir estes prejuízos? Para responder esta pergunta, precisamos primeiramente conhecer o ciclo de vida do carrapato e os fatores que interferem no seu desenvolvimento. Vamos lá?

O ciclo de vida do carrapato-do-boi é dividido em duas etapas: a fase de vida livre e a fase parasitária. Um fato curioso e importante para conhecermos é que este ácaro, apresenta um único hospedeiro ao longo da vida, que geralmente é um bovino. Abaixo detalhamos as diferentes fases:

Fase de vida livre
Se inicia quando a fêmea do carrapato fecundada e ingurgitada (cheia de ovos) se desprende do animal (hospedeiro) e cai no pasto. Neste momento a fêmea entra na fase “pré-postura”, ou seja, fase anterior a liberação dos ovos, que dura cerca de 2 a 5 dias. É neste período que ocorre a produção e maturação dos ovos. Após, a fêmea inicia a postura dos ovos, que dura em média um período de 17 dias. Uma fêmea pode colocar o impressionante número de 3.000 mil ovos, o que acarreta que a grande maioria dos carrapatos esteja no solo e não no animal. No momento da eclosão dos ovos, saem as larvas, que apresentam uma coloração avermelhada bastante característica. São conhecidas como larvas infestantes, popularmente chamadas de “micuins”. Para se desenvolverem precisam de um hospedeiro, por isso, se agrupam na ponta da pastagem e esperam algum animal passar. Quando isto ocorre se fixam no hospedeiro e começam a se desenvolver. E é assim que os carrapatos infestam seu rebanho!
A fase de vida livre dura cerca de 30 dias, mas de acordo com as condições ambientais de temperatura e umidade, pode chegar até 300 dias. Esta diferença ocorre, pois o desenvolvimento em vida livre pode sofrer variação por fatores ligados a temperatura e umidade. Quanto maior a temperatura e umidade, mais rápido o ciclo ocorre, e consequentemente maior o número de carrapatos.

Fase parasitária
Após as larvas se fixarem no hospedeiro, se inicia a fase parasitária. Inicialmente elas procuram locais que onde a pele do hospedeiro é mais fina, com maior vascularização, proteção contra autolimpeza e mais fácil de se fixar. Por isso, que é comum encontrar os carrapatos em regiões como a barbela, úberes e entre as pernas do animal. Após se desenvolver de 4 a 7 dias no corpo do hospedeiro, a larva parasitária se torna uma ninfa, que dará origem ao adulto. Quando adultos realizam a cópula e após a fêmea ser fecundada, ela se alimenta, ingurgita e se desprende do animal, dando início a um novo ciclo de vida livre.
O período que vai desde a primeira infecção da larva no hospedeiro, até a queda da fêmea, dura em média 21 dias. Nesta fase, por estarem aderidos ao corpo do animal, que possui uma temperatura constante, os carrapatos são menos afetados por condições ambientais, por isso, o ciclo não sofre com variações.

Na figura abaixo, é possível observar como ocorre o ciclo completo:


Agora que você chegou até aqui e já conhece as características do ciclo do carrapato-do-boi, é fundamental que utilize este conhecimento para realizar o melhor manejo do parasita. O sucesso e eficiência no controle vai resultar em um número zero ou muito reduzido de danos, melhor eficiência e maior produtividade dos animais. Continue acompanhando o blog da Decoy para ter mais informações sobre o manejo sustentável das pragas de seu rebanho.

Referências:
CATTO, J. B., ANDREOTTI, R. & KOLLER, W.W. Atualização sobre o controle estratégico do carrapato-do-boi. Embrapa, Campo Grande, CNPGC, 2010. 6p. (Embrapa-CNPGC. Comunicado técnico, 123).

GARCIA, M. V.; RODRIGUES, V. S.; KOLLER, W. W.; ANDREOTTI, R. Biologia e importância do carrapato Rhipicephalus(Boophilus)microplus. In: ANDREOTTI, R.; GARCIA, M. V.; KOLLER, W. W. Biologia e importância do carrapato Rhipicephalus (Boophilus) microplus. (Ed.). Carrapatos na cadeia produtiva de bovinos. Brasília, DF: Embrapa, 2019. 240 p. il. color. p. 17-27.